6.9.02


156.- LITTLEWOOD


¿Qué podemos escribir de este matemático...? En la Primer Guerra Mundial, se hizo conocido en el ambiente militar - matemático por su capacidad para predecir las trayectorias de los proyectiles (las calculaba bien, y rápido). En la segunda, viejo para estar en el
frente, se encontró con la teoría del caos resolviendo ecuaciones diferenciales. Este aspecto de su trabajo es mucho menos conocido, porque estuvo clasificado durante mucho tiempo hasta que Smale lo redescubrió, como el propio Smale lo cuenta.

La mayor parte de su trabajo corresponde a teoría de números, y escribió decenas de papers de las mas alta calidad con G. H. Hardy, en una de las sociedades mas fructíferas de la historia matemática.

Y una coincidencia: Albert Ingham, uno de sus alumnos y colaboradores, también murió un 6 de septiembre, pero diez años antes que él.

A good mathematical joke is better, and better mathematics, than a dozen mediocre papers. A Mathematician's Miscellany (1953)
John Edensor Littlewood
9-VI-1885 - 6-IX-1977