30.5.08

1402.- Leonard Dickson

A Dios gracias, la teoría de números no está contaminada por las aplicaciones.


Tal vez esa frase nos recuerde a Hardy, pero la dijo L. E. Dickson. Según uno de sus alumnos, la repetía seguido junto a otra sobre su luna de miel:

Fue un éxito, salvo que sólo escribí dos papers.


* * *


¿Será tan así? ¿Cuánto tendría de cierto y de broma esto?

A Dickson hay motivos para recordarlo: fue el 1er doctor en matemáticas de la Universidad de Chicago -en 1896-, tuvo 67 alumnos de doctorado (figuran 53 en el math gen. project, y al menos diez son mujeres). Sus tres volúmenes "History of the theory of numbers" pasan las mil citas, y no contemos páginas: son más de 1600 (el libro no es muy bueno, pero eso da para otro post). Publicó más libros, 18 en total, Linear Groups tiene unas 300 citas según el scholar, y en total tiene unas 300 publicaciones. Nada mal para alguien que desarrolló su carrera entre 1894 y 1939. Un promedio de 6 por año, diríamos, pero mirando año a año se ven fuertes oscilaciones:

1894-1898: 2, 2, 4, 2, 7

1899-1908: 15, 11, 10, 17, 15, 11, 14, 10, 7, 13

1909-1918: 11, 4, 11, 3, 9, 2, 16, 16, 2, 0

1919-1928: 4, 4, 14, 6, 8, 5, 4, 7, 21, 12

1929-1938: 9, 4, 4, 0, 6, 19, 17, 23, 4, 2

En el '39 publicaría 7 artículos, y luego apenas un par de obituarios. Había nacido en 1874, y murió en 1954, así que podemos deducir que se jubiló a los 65 años.

* * *


Se puede intentar ahora analizar la frase sobre su luna de miel. Vale la pena mirar de nuevo esa lista de números, a ver si uno adivina cuándo fue (cualquier cosa, ver los comments, creo que nadie lo va a adivinar).

2 comentarios:

Juan Pablo dijo...

me había olvidado de poner la fecha: se casó en 1902. Pasarían 25 años antes de que superara el número de publicaciones de ese año!

Pedro Terán dijo...

Qué decepción, yo apostaba por 1897 ;)